Aussie  &  Mini  Aussie  stuff  

*  Both  the  Aussie  &  the  Mini  Aussie  are  established  breeds  with  their  own  
      separate  Breed  Standards  &  their  own  separate  Parent  Clubs

* Early  beginnings  of  the  Australian  Shepherd  focused  on  preserving  the  
      working  qualities  and  traits  of  the  Spanish - Basque  sheepdogs   that  had  
      come  to  America  with  the  hired  sheepherders. 

Early  beginnings  of  the  Mini  Aussie  concentrated  on  producing  small  sized           
      Australian  Shepherds. 

*  The  history  of  the  "Australian  Shepherd"  in  America  can  be  traced  to  the  
      early  1900's.   (  )  

*  The  history  of  the  "Mini  Aussie"  begins  in  1968  with  the  breeding  of  a  toy  
      sized  "Aussie-ish"  female  to  an  undocumented  small  Aussie  ( both  sire  and  
      dam  of  first  litter  are  unregistered  and  have  unknown  pedigrees ).  These  
      offspring  and  mother  are  then  inbred.   ( see  info  on  Travis  Dogs ) . 

*  The  Mini  Aussie  has  a  larger  gene  pool  than  the  Australian  Shepherd  because  
       it  encompasses  all  of  the  Aussie  bloodlines  plus  the Mini  Aussie  bloodlines. 

*  Even  though  many  Mini  Aussies  share  most  of  their  pedigrees  with  the  
      Australian  Shepherd,  the  Aussie  Clubs  do  not  recognize  the  Mini  as  the  
      same  breed  or  as  a  size  variety  of  the  Australian  Shepherd.  

*  Some  Mini  Aussie  bloodlines  are  ( however )  entangled  in  the  AKC  Aussie  
      pedigrees  ( studbooks )  and  these  dogs  are  registered  as  Australian  Shepherds. 

  ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ 

A  little  about  the  Aussie :    *  Preferred  size  18"  to  23"  at  the  shoulder 
                                                    *  Average  weight  is  from  35  to  70  pounds 

Australian  Shepherds  are  descendants  of  the  livestock  dogs  that  came  to  America  during  the  early  &  mid  1900's.  Many  arrived  with  the  sheepherders  that  came  to  tend  sheep  flocks.  Many  of  the  sheep  flocks  originated  from  Australia,  so  the  dogs  became  known  as  the  Australian  shepherd  dogs.  American  ranchers  and  farmers  acquired  some  of  these  dogs  or  their  offspring  and  then  bred  these  dogs  to  other  working  farm  and  ranch  dogs.   The  dominant  lines  of  the  original  shepherd  dogs  continued  to  breed  true  and  the  breed  type  and  character  were  preserved.  

The  natural  bob-tails  and  blue  merle  coats  became  identifying  Australian  Shepherd   characteristics.  The  breed  was  made  famous  by  Jay  Sisler,  a  1950's  &  1960's  rodeo  performer.  His  performing  Australian  Shepherds  appeared  at  shows  across  America  and  in  several  Walt  Disney  movies.  Jay  also  toured  with  Roy  Rogers  and  appeared  on  the  Ed  Sullivan  show  with  his  extremely  well  trained  and  talented  Aussies. 

The  Australian  Shepherd  is  prized  for  it's  herding  capabilities,  intelligence,  trainability  and  
for  his  protective  instincts.  Read  more  about  the  temperament  and  character

* In  1957  a  few  fanciers  of  the  breed  formed  ASCA,  the  first  Club  for  the  Aussie.  
* In  1971  the  Australian  Shepherd  Club of  America  (ASCA)  formed  it's  own  registry.  
* In  1977  a  BREED  STANDARD  was  developed  and  adopted  by  the  membership. 

The  average  sizes  for  the  breed  were  18-23  inches  and  that  remains  true  today,  although  occasionally  smaller  Aussies,  (16"-17")  do  occur  in  some  bloodlines.  However,  the  smaller  size  is  not  the  most  common  size  among  ASCA  registered  Aussies  and  the  smaller  dogs  do  not  normally  pass  on  the  small  size  to  all  of  their  offspring.  

ASCA  still  maintains  and  protects  it's  own  stud  books  (registry).   ASCA  also  enforces  a  mandatory  DNA  'parentage  verification'  on  all  ASCA  registered  litters  (the  sires  and  dams). 

* If  you  are  going  to  purchase  a  BREEDING  quality  purebred  Australian  Shepherd,  it  
is  recommended  that  you  make  certain  that  your  dog  is  fully  registerable  with  ASCA  ( to  help  insure  the  integrity  of  the  pedigree ).  Your  Aussie  should  also  come   with  AKC  registration  to  increase  your  opportunity  to  compete  in  events.  

A  little  about  the  Mini  Aussie :  *  13"  to  18"  at  the  top  of  the  shoulder 
                                                            *  The  average  weights  are  20  to  35  lbs 

Much  the  same  as  the  big  Aussie,  the  mini-size  became  popular  largely  due  to  the   American  "horse  people". The  smaller  size  Aussie  was  much  more  suitable  to  travel  and  smaller  for  inside  the  house  ( and  also  when  needed,  was  more  compact  for  the  saddle ).  Horse  shows  and  rodeo  circuits  helped  spread  the  mini-size  throughout  the  United  States.  The  Mini  Aussie  is  truly  an  American  breed  !! 

There  are  several  different  organizations  available  for  registering  Mini  Aussies.  However, 
the  "mini"  is  not  ASCA  registerable  (like  my  Aussies).  This  is  because  they  have  different  origins  (or  as  some  believe,  just  undocumented  pedigrees)  so  ASCA  will  not  accept  the  Mini  Aussie  into  their  registry. 

The  MINI  AUSSIE  is  registerable  into  AKC  under  a  different  breed  name and  are  now  
also  known  as  the  MINIATURE  AMERICAN  SHEPHERD . 

An  AKC  registry  mistake  in  1991,  made  it  possible  for  the  Mini  Aussie  to  become  AKC  registerable  in  2011.   It  took  20  years  and  a  breed  name  change  but,  the  Mini  Aussie  became  the  AKC  Mini  American  Shepherd.  This  was  made  possible  with  the  help  of  the  AKC  Aussie  parent  club.  Since  the  Mini  Aussie  had  slipped  into  their  stud  books  20  years  earlier,  there  was  too  many  years  of  intermingling  to  remove  them.  Instead  the  AKC mini-sized  Aussie  and  any  full-sized  Aussie  that  wanted  to,  was  allowed  to  voluntarily  make  the  move  to  become  their  own  AKC  registerable  breed  ( now  known  as  the  AKC   Miniature  American  Shepherd ).  Additional  outside  bloodlines  were  also  brought  in  via  the  AKC  FSS  
( the  Foundation  Stock  Service ). Read  about it here   and  also  here  :  USASA  Q & A  

The  first  Mini  Aussie  club  was  formed  in  1990  (33  years  after  the  first  Aussie  Club  and  10  years  after  the  first  Mini  Aussie  was  given  an  NSDR   Mini  registration ).  This  Club  (MASCUSA / NAMASCUSA)  was  first  to  establish  a  Breed  Standard  for  the  Mini  Aussie,  which  was  based  on  the  ASCA  Aussie  Breed  Standard. This  Club  promoted  the  breeding  of  Aussie  "type"  and  character  and  required  health  testing  on  parents  before  litter  registrations  would  be  issued  through  their  registry.  The  Club  later  dropped  it's  health   requirements  and  made  registration  eligibility  available  to  a  wider  variety  of  bloodlines.  This  change  helped  to  broaden  the  gene  pool  and  database.  This  Club,  MASCUSA,  is  now  the  Parent  Club  for  the  AKC  Mini  ( Miniature  American  Shepherd ).  

  ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~

FYI  :  Neither  the  ASCA  Aussie  Registry  nor  the  AKC  Aussie  Club  recognizes  the  Mini  Aussie  as  a  
"size  variety"  of  the  Aussie.  They  consider  the  Mini  to  be  a  different  breed  than  the  Aussie.  This  is  
not  just  because  of  size,  it  is  because  of  the  history  of  the  dogs.  There  are  a  lot  of  really  good  Mini  
breeders  who  are  producing  very  nice  MAS  that  look  and  behave  just  like  their  bigger  cousins.  These  
better  quality  MAS  generally  contain  a  lot  of  known  Aussie  bloodlines.  There  are  differences  in  the  two  
breeds  and  the  breed  standard  allowed  for  these  subtle  differences  in  the  Mini  American  Shepherd.  

Although  many  Mini  Aussies  contain  ASCA  Aussie  bloodlines,  the  original  Mini  lines  are   from  unregistered  and  unknown  pedigrees.  A  small  female  puppy  that   resembled  a  small  Aussie  was  purchased  at  a  rodeo  by  a  15  year  old  teenager.  This  female  puppy  did  not  have  "papers"  or  a pedigree  and  only grew  to  be *11"  ( * from  the  buyer's  account ).   This  female  was  then  bred  to  a  dog, also  without  a  known  pedigree  and  the  offspring  all  stayed  under  *13"  ( * from  the  breeder's  account ). The  breeder knew  people  who  wanted  a  puppy  like  hers,  so  she  continued  to  inbreed  the  offspring  of  this  first  litter. This  is  the  basis  for  the  first  registered  Mini  Aussie  and  is  how  the  "toy-size"  first  came  
on  the  scene.  

In  1978  ( not  1968,  as  some  websites  state )  one  of  these  inbred  puppies  was  purchased  by  Doris Cordova  who  ( in  1980 )  was  able  to  get  the  NSDR  to  register  her  "Travis"  bred  dog  (Cordova's  Spike) as  the  first  MINIATURE  Australian  Shepherd.   And  this  is  where  the   controversy  begins.  Should  Spike have  been  registered  as  an  Aussie  at  all ?   If  the  Mini  Aussie  had  been  called  another  name  at  this point,  would  we  even  have  the  Mini  Aussie?  

I  say  "yes" !  The  mini-size  is  just  way  too  popular  and  highly  desirable.  Many   people  love  the  versatile Aussie,  they  just  prefer  a  smaller  size.   Even  if  the  name  had  been  changed  back  in  the  beginning,  it would  not  have  made  a  difference.  As  a  matter  of  fact,  this  was  evidenced  when  the  breed  changed  it's name  to  the  North  American  Shepherd  for  a  5  year  period  (93-98)  for  rare  breed  show  purposes.  The goal  then  was  to  become  recognized  as  a  separate  breed.  The  "mini" became  increasingly  popular  during this  time.  But,  some  club   members  were  against  the  name  and  recognition  change  and  it  was changed back  after  the  rare  breed  show  clubs  changed  their  rules  about  showing.  

The  first  Mini  Aussies  were  developed  from  Spike.  He  was  bred  to  Australian  Shepherds  to  help  develop smaller  sized  Aussies  with  better  type  and  consistency.  

From  1980  onward,  several  foundation  kennels  were  instrumental  in  the  propagation  of  the  Mini  Aussie by  utilizing  Spike's  lines  (which  were  inbred  on  the  Travis  Buster / Puppy  cross).  

Other  lines   were  also  registered  by  other  breeders  thru  the  NSDR  "hardship"  registry.  The  majority  of  our  modern  day  Mini  Aussies  have  some  degree  of  recognizable  Australian  Shepherd  pedigrees  crossed in  and  many  Mini  Aussies  can  also  be  traced  back  to  Spike.   

No  matter  whether  our  smaller  dogs  are  called  Mini  Aussies  /  Mini  American  Shepherds  /  North  American Shepherds  ...  they  are  all  loved  for  being  smaller  "versions"  of  the  Aussie.  

The  breed  is  in  the  hands  of  many  good,  responsible  breeders  who  are  breeding  toward  achieving  the total  Mini  .... health,  type,  character,  herding  ability  and  dogs  that  meet  the  breed  standard.   A  stricter  size  requirement  and  the  acknowledgment  of  being  a  new  AKC  breed  will  help  bring  more  popularity  and uniformity  to  the  smaller  sizes.  

The  future  looks  bright  for  the  Miniature  American  Shepherd ! 

  ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ ~ 

To  learn  more  about  the  Clubs  and  their  mission  statements  visit  these  websites : 

*   MASCUSA  -  AKC  Parent  Club  for  the  Mini  American  Shepherd 

 USASA -  AKC  PARENT  CLUB  for  the  Australian  Shepherd  

*   ASCA   -  an  independent  Aussie  club  and  registry. 

*   MASCA    -  an  independent  Mini  Aussie  Club  

*   NSDR   -  the  original  registry  for  both  the  Aussie  &  the  Mini  Aussie.  
     NSDR  accepts  "hardshipped"  dogs  into  their  registry.  Even  though  "hardshipped"  dogs                may  not  have  a  known  pedigree,  those  dogs  become  new  branches  of  the  NSDR                    database.  Mixed  breeds  are  known  to  exist  in  the  NSDR  database.  


     Site  Map     /     Our  Boys     /     Our  Girls     /     E-mail     /     ( 832 )  818-2939     


                                                                                PRIZM   AUSTRALIAN   SHEPHERDS  
                                                                         FLAGTREE   MINI   AMERICAN   SHEPHERDS